Uusia jäseniä Millennium-teknologiapalkinnon kansainväliseen palkintolautakuntaan

Tekniikan Akatemian (TAF) hallitus on kokouksessaan 14.10.2014 nimittänyt kaksi uutta jäsentä Millennium-teknologiapalkinnon kansainväliseen palkintolautakuntaan. Uudet jäsenet ovat professori Sir Peter Knight Lontoon Imperial Collegesta sekä tutkimusprofessori Merja Penttilä VTT:ltä. Ehdotukset uusista jäsenistä tekee Aalto-yliopisto, joka toimii TAF:n strategisena kumppanina Millennium-teknologiapalkinnossa.

Kansainvälinen palkintolautakunta on avainasemassa Millennium-teknologiapalkinnon saajan valintaprosessissa. Se arvioi palkinnon saajiksi nimetyt ehdokkaat ja tekee ehdotuksen voittajasta Tekniikan Akatemian hallitukselle, joka valitsee voittajan. Millennium-teknologiapalkinnon voittajat ovat alansa huippututkijoita, joiden innovaatiot auttavat ratkaisemaan ihmiskunnan suuria haasteita kestävällä tavalla. Kaksi Millennium-teknologiapalkinnon saajaa on myöhemmin saanut myös Nobel-palkinnon: jo vuonna 2006 led-valojen kehittäjänä palkittu Shuji Nakamura sai vuoden 2014 fysiikan Nobel-palkinnon ja vuonna 2012 palkittu kantasolututkija Shinya Yamanaka lääketieteen Nobel-palkinnon saman vuonna.

Sir Peter Knightin tutkimusalue on kvanttioptiikka ja kvantti-informaatio. Hän toimii vanhempana tutkijana Imperial Collegen fysiikan laitoksella, ja on myös Kavli Royal Society International Centren Senior Fellow sekä Iso-Britannian hallinnon tiedeneuvonantaja. Hän on saanut lukuisia tiedepalkintoja, kuten Thomas Young- ja Glazebrook-mitalit, ja on yksi siteeratuimmista alansa tutkijoista maailmassa. Hän jäi eläkkeelle 2010 Imperial Collegen tutkimusstrategiasta vastaavana vararehtorina.

Merja Penttilän tutkimusala on mikrobien hyödyntäminen kemikaalien, materiaalien ja polttoaineiden valmistuksessa uusiutuvista luonnonvaroista käyttäen molekyylibiologian sekä systeemi- ja synteettisen biologian menetelmiä. Penttilä työskentelee biotekniikan tutkimusprofessorina VTT:llä. Hän on toiminut Suomen Akatemian huippuyksikön johtajana ja useiden kansallisten ja kansainvälisten tutkimusprojektien vetäjänä sekä säätiöiden ja organisaatioiden tieteellisenä neuvonantajana. Vuonna 2012 hän sai Wihurin säätiön kansainvälisen tiedepalkinnon saavutuksistaan bioekonomian alalla.

”Uudet jäsenet tuovat Millennium-teknologiapalkinnon palkintolautakuntaan korkeimman kansainvälisen tason asiantuntemusta fysikaalisten ja biotieteiden sekä niiden teknologisten sovellusten alueella. Aalto-yliopistolle on tärkeää olla mukana huipputason innovaatioiden tunnistamisessa ja palkitsemisessa”, toteaa akateemikko Risto Nieminen, Aalto-yliopiston dekaani ja TAF:n hallituksen työvaliokunnan jäsen.

Seuraavan Millennium-teknologiapalkinnon ehdokasasettelu alkaa maaliskuussa 2015

Vuoden 2016 Millennium-teknologiapalkinnon nimeämiskausi on 16.3. – 31.7.2015. Ehdokkaita palkittaviksi voivat esittää tiedeakatemiat, yliopistot, tutkimuslaitokset ja teollisuusorganisaatiot kaikilta teknologian aloilta ympäri maailman.

Palkintolautakunta aloittaa varsinaisen työnsä heti esivalintaryhmän tehtyä alustavan arvioinnin innovaatioehdotuksista.

”Palkintolautakunta kokoontuu kahdesti, ensimmäisen kerran marraskuussa 2015, jolloin analysoidaan ehdotuksia. Toisessa kokouksessa helmikuussa 2016 keskitytään kärkiehdotuksiin ja tehdään päätös palkintoesitykseksi. Kokousten välinen aika käytetään taustatietojen tarkistamiseen”, sanoo lautakunnan puheenjohtaja, kansleri Jarl-Thure Eriksson.

Kansainvälisessä palkintolautakunnassa on kahdeksan jäsentä ja sen puheenjohtaja on aina suomalainen. Vähintään kaksi jäsentä vaihtuu aina palkintokierroksittain. Yhden jäsenen toimikausi kestää enintään neljä palkintokierrosta eli kahdeksan vuotta.

Kansainvälisen palkintolautakunnan jäsenet vuonna 2015 – 2016:

Kansleri Jarl-Thure Eriksson, Suomi, puheenjohtaja

Professori Jaakko Astola, Suomi

Dr. Craig R. Barrett, USA

Dr. Hans-Joachim Freund, Saksa

Akateemikko Riitta Hari, Suomi

Professori Sir Peter Knight, Iso-Britannia

Tutkimusprofessori Merja Penttilä, Suomi

Dr. Ayao Tsuge, Japani

Millennium-teknologiapalkinto annetaan teknologiainnovaatiolle, joka parantaa ihmisten elämänlaatua ja auttaa ratkaisemaan ihmiskunnan suuria haasteita kestävällä tavalla. Innovaatiolla on näyttöä käytännön sovelluksista ja se saa aikaan uutta huippututkimusta. Palkinto on perustettu vuonna 2004 ja se jaetaan joka toinen vuosi. Palkinnon arvo on vähintään miljoona euroa.

 

Lisätietoja:

Tekniikan Akatemia (TAF):

Jarl-Thure Eriksson, kansainvälisen palkintolautakunnan puheenjohtaja, puh. 040 501 2570

Juha Ylä-Jääski, toimitusjohtaja, puh. 040 903 0606

Aalto-yliopisto:

Akateemikko, dekaani Risto Nieminen, puh. 050 350 0900